Cómo entender Bitcoin desde cero

Cómo entender Bitcoin desde cero

Entender Bitcoin desde cero no es tan complicado. Las criptomonedas ganan espacio entre las elecciones de los argentinos como inversión, resguardo para los pesos y prueba experimental.

El fenómeno no es nuevo y nació hace más de 10 años. Pero su impresionante cotización actual le dio espacio en los noticieros del prime time y hasta campañas de promoción en la vía pública. Este hecho disparó el interés de muchos argentinos, aun el de los más escépticos y conservadores: ¿una moneda digital alojada en Internet puede valer más de 5 millones de pesos argentinos? ¿Me pueden robar una billetera virtual? ¿Puedo pagar la pizza con ese dinero encriptado? 

La siguiente es una guía para principiantes. En ella, se explica el mundo cripto (y su vedette, el Bitcoin). Sirve para todas las edades: para explicarles a nuestros padres e hijos o, mejor aún, para entenderlo nosotros mismos. Como veremos, entender Bitcoin desde cero no es tan difícil como parece. 

El dinero de Internet

Entender Bitcoin desde cero nos lleva, forzosamente, a aprender cómo nacen las criptomonedas. Hanna Schiuma, líder de la Cámara Argentina de Fintech, explica: “Las criptomonedas son el dinero de internet. El Bitcoin es la criptomoneda más famosa y la más antigua, creada en 2009 por un grupo de desarrolladores conocido como Satoshi Nakamoto, que aún hoy permanece en el anonimato. Es una moneda digital descentralizada y distribuida. Sus transacciones quedan asentadas en una especie de libro contable digital inviolable y no apto al hackeo llamado blockchain. Este libro es auditado por muchos usuarios a lo largo de una red en Internet”.

Descentralización vs dinero regulado

La criptodivisa es la moneda que se usa dentro del paradigma de las finanzas descentralizadas (DeFi, por Decentralized Finance) en contraposición al dinero tradicional que existe por decreto y es regulado desde bancos centrales por orden de autoridad de los Gobiernos (Fiat). El dinero fiat es el dinero tradicional que sustituyó al oro.

Un criptoactivo puede servir para ahorrar, como medio de pago y como instrumento de inversión.

¿Qué es Blockchain?

Una criptodivisa se genera y transacciona a través de una tecnología con la capacidad de transformar el esqueleto del sistema financiero. En otras palabras, surgen con las posibilidades que ofrece esta nueva tecnología que es la red descentralizada nombrada como blockchain (o cadena de bloques).

Para Mercedes Etchegoyen, abogada especializada en propiedad intelectual y en blockchain, lo que le brinda tanto valor a Bitcoin es la tecnología que tiene por detrás y a la vez su escasez. Desde su nacimiento se estableció que solo se emitirán (o minarán) 21 millones de Bitcoin. Es decir, Bitcoin es finito.

“Es la criptomoneda más usada en todo el mundo para transaccionar bienes y servicios sin la necesidad de utilizar dinero físico y tradicional. El valor de Bitcoin solo está regido por la ley de oferta y demanda. Justamente, es su escasez y su tecnología lo que podría ser una alternativa al sistema económico actual y lo que le ha dado tanto valor con el pasar de los años. Al incorporar algunas criptomonedas como ahorro ya estamos dando un gran paso. En principio, no es necesario tener muchísimos conocimientos. No es muy diferente de ingresar a un homebanking y comprar dólares en la práctica para dar este primer paso”, señala Etchegoyen.

Vemos que entender Bitcoin desde cero no es tan difícil como parece.

Mineros digitales

Las criptomonedas no tienen un valor intrínseco como el oro, ni se emiten como un billete. Entonces, ¿quién y cómo las genera? El Bitcoin (u otras criptomonedas) se extraen de esta red descentralizada (blockchain). En la jerga, se habla de máquinas y usuarios dedicados a minar o extraer Bitcoin. 

Estas máquinas son computadoras que se conectan a la red de criptomonedas especialmente para esto.

Su trabajo es verificar las transacciones realizadas por las personas que envían o reciben la divisa, en un proceso que implica resolver complejos acertijos matemáticos. Como recompensa, los mineros reciben pequeñas cantidades de Bitcoin.

El minado usa grandes cantidades de energía

Una de las principales críticas que tienen las criptomonedas, en especial el Bitcoin, es que, como las computadoras trabajan casi veinticuatro horas para completar los rompecabezas, el consumo eléctrico es muy alto. Minar requiere grandes cantidades de energía y la mayor parte de la electricidad se produce a partir de combustibles fósiles como el carbón, el petróleo o el gas, que son altamente contaminantes para el medio ambiente.

B de Bitcoin

La protagonista de la que todos hablan se simboliza con la letra B (por Bitcoin). De ella salen, por encima y debajo, dos palitos en vertical: es un Bitcoin, una moneda digital que nació hace 12 años y al momento de escribir esta nota tuvo un valor que osciló entre los 48.000 y 52.000 dólares en menos de una semana. 

El Bitcoin nunca había cotizado tan alto como hasta este año, aunque a finales de 2017 había llegado casi a los 20.000 dólares, para luego perder un 45% de su valor en apenas seis días. Al no tener un respaldo centralizado, su alta volatilidad se rige estrictamente por la oferta y la demanda del mercado.

Especulación y volatilidad

En opinión de los participantes de varios estudios, el Bitcoin aún se caracteriza como una inversión especulativa. Su funcionalidad y agilidad tecnológica no está todavía a la altura del dinero fiat (el dinero tradicional) para las transacciones cotidianas. Presenta grandes ventajas en cuanto a la inmediatez de las transferencias, en comparación con las transferencias internacionales cursadas a través de la banca, pero aún las criptomonedas en general no son aptas para remplazarlas.

Sabrina Castelli, fundadora de la consultora Mujer Financiera, advierte sobre la volatilidad de las criptomonedas: “Como las criptomonedas no dejan de ser un instrumento nuevo, no se recomienda colocar todos nuestros ahorros en este tipo de alternativas. Recordemos que el Bitcoin tiene una alta volatilidad. Es decir, su precio varía todo el tiempo y con ello pueden variar nuestras ganancias o pérdidas de manera abrupta. Hace un tiempo se recomendaba invertir un 20% en este activo. Luego bajó a 5%, dada su altísima volatilidad. A su vez, es aconsejable diversificar ese porcentaje en diferentes tipos de criptomonedas, como poner los huevos en distintas canastas”.

Resguardo de las eternas crisis

Con la crisis generada por la pandemia, los bancos centrales intervinieron en los mercados financieros mediante la implementación de tipos de interés cero o negativos, la compra de deuda y la impresión de moneda.

En esta ocasión, el interés en esta criptomoneda y su revalorización viene sobre todo de inversores institucionales. Principalmente fondos de inversión, cuyos clientes están familiarizados con las monedas electrónicas y encuentran en el Bitcoin una forma de diversificar el riesgo en sus carteras y proteger su patrimonio.

En Argentina, la imposibilidad de acceder al dólar ahorro y la búsqueda de resguardo al valor del peso son las dos variables más mencionadas por quienes dan los primeros pasos con las criptomonedas.

Bitcoin, inversión de riesgo

¿Es seguro invertir en Bitcoin? Existe un consenso dentro de los especialistas que califica al Bitcoin como una inversión de alto riesgo. Esto se debe a que sus alzas y bajas, bruscas e imprevisibles, pueden llevar a ganar o perder mucho dinero en cuestión de días

Sin embargo, en los últimos meses ha obtenido muchos votos de confianza desde la industria de inversiones tradicionales, grandes empresas que atesoran esta moneda. En el mes de febrero el creador de Tesla y SpaceX, Elon Musk anunció la compra de 1.500 millones de dólares en Bitcoin. Es así que disparó el valor de la divisa al asegurar que la aceptaría como pago de los autos Tesla. Esto ocasionó un pico histórico para la criptomoneda que esa semana cotizó en 58.000 dólares. Pero también es cierto que ante un tweet negativo de Elon Musk o de algún organismo relevante de valores, el Bitcoin se desplomó en más de un 40% en menos de seis días.

Gran variedad de criptomonedas

Aunque Bitcoin es la más conocida, existen muchísimas criptomonedas. “Hay más de 8400 tipos de criptomonedas tomando como referencia la información del sitio Coinmarketcap. Si bien gran parte de ellas utilizan la tecnología blockchain como aspecto relevante, se valen de distintas tecnologías, fundamentos y funciones criptográficas”, describe Etchegoyen.

Monedas descentralizadas, centralizadas y estables

 Dentro del concepto de criptomonedas podemos hablar de:

  • Monedas descentralizadas, como el protocolo de código abierto que es Bitcoin, no emitido por ningún país.
  • Monedas centralizadas, aquellas que están controladas por alguna entidad.
  • Criptomonedas estables llamadas “stablecoins” o “monedas estables”. Estas criptomonedas buscan reducir la volatilidad en relación con algún activo estable.

Una moneda estable puede estar colateralizada por dinero fiduciario como el dólar, por materias primas, etc. En Argentina una de las stablecoins que suele ser elegida como puerta de entrada se denomina DAI. Esta cotiza en paralelo con el dólar y se puede comprar con pesos.

Tienen un bajo riesgo, es decir son ‘estables’ en el tiempo, ya que siguen la paridad o la evolución del dólar. Están orientadas a resguardar el valor de los ahorros, ya que no se ven afectadas por la inflación”, completa Sabrina Castelli.

Billeteras en la nube

Como no se trata de monedas tangibles, el Bitcoin o la moneda DAI no se pueden guardar en una caja de ahorro o en una caja de seguridad propiamente dicha. No hace falta ser especialista en finanzas ni en informática para iniciarnos en el mundo de la compra, venta y atesoramiento de criptomonedas. Pero es importante conocer las opciones, llegar a ellas a través de empresas confiables y tomar decisiones más o menos riesgosas dependiendo del capital y las posibilidades de cada uno. 

En sí, el procedimiento es sencillo. En unos pocos minutos, se puede adquirir Bitcoin o stablecoins entregando pesos a cambio, incluso billetes en efectivo.

Las transacciones ocurren en plataformas que son una especie de casa de cambio digital conocidas como exchanges. En ellas, se puede adquirir y alojar nuestra billetera virtual. 

Vemos así que entender Bitcoin desde cero no es una tarea tan complicada.

Cómo comprar criptomonedas

“Comprar o vender criptomonedas en Argentina hoy es muy accesible para cualquier persona. No hay necesidad de ser experto y no tiene montos mínimos. Con pocos pesos ya se puede ser dueño de una parte de un Bitcoin o 20 opciones más de criptomonedas en solo tres pasos que llevan cinco minutos. Se crea un usuario, se carga saldo con transferencia bancaria, tarjeta de crédito o Rapipago. Luego, se selecciona qué criptomoneda comprar y listo”, describe Guido Quaranta, CEO de SeSocio.com.

El usuario ve reflejado el saldo de su inversión inmediatamente en su perfil y puede vender las criptomonedas cuando quiera. Quaranta destaca que el usuario debe estar bien informado sobre todas las opciones, riesgos y posibles beneficios. “Siempre es importante entender que a rendimientos potenciales más altos, también es más alto el riesgo. 

“Se puede operar desde el celular o la computadora. Lo recomendable es buscar los exchanges más reconocidos y habilitados. Para poder comprar, uno tiene que registrarse con el documento y vincular una cuenta bancaria para hacer transacciones. De esa forma, uno puede hacer la compra en el exchange y pagar vía transferencia bancaria. Una vez hecha la compra, el exchange nos transfiere a nuestra billetera el saldo en Bitcoin”, describe Hanna Schiuma. 

Cómo entender Bitcoin desde cero no tiene que ser para entendidos solamente. Cualquiera puede acceder a las criptomonedas.

Criptoescépeticos

No son pocos los escépticos sobre el valor real de las criptomonedas. Existen figuras como el multimillonario Warren Buffett que han sido lapidarios contra estas propuestas alternativas, asegurando que directamente no tienen ningún valor. Hanna Schiuma, cofundadora de Belo, pone paños fríos: “Estamos aún en el nacimiento y evolución de las criptomonedas. Todavía quedan desafíos por resolver a nivel mercado. Por ejemplo, la dificultad de comunicar esta revolución financiera sin generar miedos innecesarios y sin usar lenguaje demasiado técnico. Estos factores tienden a alejar a la gente. A nivel tecnológico, aún es necesario alcanzar costos de transacción cada vez más bajos y medios de acceso más fáciles. Para lograr la adopción masiva hace falta generar confianza”

“Otro desafío importante es la regulación. Los gobiernos deben entender los beneficios reales del sistema para legislar de manera acorde “, completa Schiuma.

Cómo entender Bitcoin desde cero no es tan difícil. Lo importante es informarse bien y diversificar. Nunca es aconsejable invertir todo el dinero en criptoactivos, ya que son altamente volátiles.

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