El petróleo y el gas, sin tregua en 2022

El petróleo y el gas, sin tregua en 2022

El petróleo y el gas, sin tregua en 2022, prolongan la crisis energética mundial y su impacto en la inflación. Los expertos consideran que los precios se mantendrán o, incluso, subirán.

2021 fue un año de récords para los hidrocarburos. El gas natural tocó máximos históricos, mientras que el barril de petróleo superó la barrera de los 90,36 dólares por primera vez desde 2018. 

El aumento en la demanda energética a causa de la ­reapertura de las economías mundiales ha visibilizado algunas tendencias como la descarbonización y el alza de la demanda china.

Estos hechos desequilibraron el mercado mundial de la energía y provocaron una escalada de la inflación. Pero ¿cuáles son las estimaciones de los expertos para los combustibles fósiles en 2022? Las opiniones están divididas.

Petróleo Brent

En el caso del petróleo Brent, que se sitúa sobre los 79 dólares por barril, los pronósticos son variados. La Agencia de Información Energética de Estados Unidos ha anticipado que el próximo año, su precio descenderá a un promedio de entre 65 y 70 dólares por barril. Este cálculo ha sido refrendado por agencia de calificación Fitch Ratings.

Los bancos de inversión, sin embargo, no opinan igual. Los analistas de JPMorgan y UBS adelantan que el precio del barril de Brent sobrepasará los 80 dólares e incluso especulan que podrá superar los 90 dólares por barril.

Más moderados se muestran en el británico Barclays y el japonés MUFG. Ambos sostienen que su costo se mantendrá en un rango similar al actual.

Ben Laidler, de la plataforma eToro, coincide en que los precios del crudo se mantendrán altos durante 2022, pero destaca que el impacto de estos precios no es el mismo que antes: “Los precios más altos de la energía han estado impulsando una mayor inflación. Pero los impactos no deben exagerarse. Los precios del petróleo se han vuelto mucho menos importantes para la economía y los mercados. La actividad manufacturera representa solo el 12% del PBI de Estados Unidos. El sector energético representa un 3,5% del S&P 500”.

Gas natural y la acusación que recae sobre Rusia

En cuanto al gas natural, las subas históricas en los precios que se vieron en 2021 estuvieron fuertemente marcadas por la geopolítica. 

Rusia, el principal proveedor de gas de Europa, ha sido acusada por los Gobiernos occidentales de utilizar el suministro de gas para obligar a los Veintisiete a alinearse con sus perspectivas respecto a la aprobación del gasoducto Nord Stream 2 . El mismo conectará Rusia con Alemania.

Estos problemas no parecen estar próximos a resolverse. De hecho, la empresa rusa Gazprom se ha rehusado a satisfacer las necesidades de países como Ucrania y Polonia. En este momento, estos países se ven obligados a importar gas desde Alemania, y se han mantenido “en estricto cumplimiento de sus contactos”. 

En contraste, la empresa de gas ha reconocido un aumento de alrededor de un tercio desde noviembre en sus envíos diarios a China. Asimismo, ha anunciado para 2022 una inversión de unos 24.000 millones de dólares para desarrollar aún más su conexión china.

Futuros de gas

En esta línea, el precio de los futuros del gas no muestra cambios significativos para 2022. Su precio en el mercado de los Países Bajos para el primer trimestre es un 227% más alto que el precio anterior a la crisis.

Paolo Zanghieri, de Generali Investments, coincide en esta previsión al alza. Zanghieri indica que el primer impacto de los altos precios de los combustibles, tanto petróleo como gas, será sobre los precios al consumo.

El petróleo y el gas, sin tregua en 2022

El especialista, asimismo, destaca que sectores manufactureros, como el acero y el papel, dependen en gran medida de ellos. Por esto, si los precios siguen subiendo, la inflación de la producción se acelerará y repercutirá directamente en los consumidores que padecen ya los efectos de una inflación históricamente elevada

Para hacer frente a ello, en 2022 la Comisión Europea tiene programado materializar las primeras medidas para dar una respuesta de bloque ante la presión rusa. Entre ellas, las compras colectivas de gas y la revisión del sistema de precios.

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