Estados Unidos y su moneda virtual

Estados Unidos y su moneda virtual

En Estados Unidos, una nueva moneda virtual podría hacerse realidad en un futuro no muy lejano. Gana fuerza la iniciativa ante los vaivenes en las cotizaciones de las criptomonedas y las preocupaciones por los riesgos sistémicos.

En medio de la fuerte polémica por la volatilidad de las criptomonedas, el Gobierno estadounidense y la Reserva Federal estudian la posibilidad de avanzar en la creación de un dólar digital. Es decir, una moneda virtual oficial.

Tras cuestionar a Bitcoin, la secretaria del Tesoro de Estados Unidos, Janet Yellen, dijo que el Gobierno de Biden apoya la investigación sobre la viabilidad de un dólar digital que fomente la inclusión financiera.

¿Por qué monedas digitales soberanas?

Por su parte, Jerome Powell, el presidente de la Reserva Federal (Fed) dijo el martes ante el Comité Bancario del Senado que el dólar digital es “un proyecto de alta prioridad”. Así, ratificó que la medida está en estudio.

“Tiene sentido que los bancos centrales estén mirando la emisión de monedas digitales soberanas”, planteó Yellen en una conferencia organizada por el New York Times. Y señaló que una versión digital del dólar podría ayudar a abordar los obstáculos para la inclusión financiera en Estados Unidos entre los hogares de bajos ingresos.

“Muchos estadounidenses no tienen acceso a sistemas de pago y cuentas bancarias fáciles. Creo que esto es algo en lo que un dólar digital, una moneda digital del banco central, podría ayudar”, apuntó. Y precisó: Podría resultar en pagos más rápidos, seguros y económicos, que creo que son objetivos importantes”.

¿Qué es el dólar digital?

Powell, por su parte, se mostró convencido de que 2022 es un año para avanzar en el proyecto, que luego requerirá la aprobación del Congreso. 

El dólar digital sería una nueva forma de dinero. Se trataría de la digitalización de la moneda emitida por la Reserva Federal de Estados Unidos. El objetivo es liberarla de riesgos sistémicos sin la necesidad de tener una cuenta en el banco.

Varios bancos centrales del mundo estudian cómo funcionarían las versiones digitales de su propia moneda. China, por ejemplo, realiza algunas pruebas del programa piloto de un yuan digital.

La Fed anunció el año pasado que el Banco de la Reserva Federal de Boston investigaba en Cambridge, Massachusetts, para probar un dólar digital hipotético.

Cómo influyó el auge de las criptomonedas

En general, la fiebre del Bitcoin y otras criptomonedas privadas llevó a los Gobiernos a mirar con más énfasis la idea. Más allá de su tendencia alcista, los abruptos movimientos hacia arriba y hacia abajo de la cotización de Bitcoin despiertan preocupación.

En definitiva, estos instrumentos pretenden constituirse como reservas de valor, pero no cuentan con el respaldo de ninguna institución estatal.

Riesgos del dólar digital

En ese sentido, Powell señaló que un dólar digital puede ayudar en la mayor inclusión financiera. Pero consideró importante estudiar bien sus riesgos. Su preocupación es no socavar la solidez del sistema bancario y financiero estadounidense.

En esa línea, la secretaria del Tesoro remarcó que los funcionarios deben analizar si una moneda digital podría afectar los depósitos bancarios tradicionales, la estabilidad financiera, la protección del consumidor y las transacciones ilícitas. “Hay mucho que considerar aquí, pero vale la pena mirarlo”, aseguró.

Además, Yellen, aseguró que Bitcoin sigue sin establecerse como método de pago y es “una manera extremadamente ineficiente de llevar a cabo transacciones”. La extrema volatilidad de Bitcoin reavivó las dudas sobre la sostenibilidad de las ganancias siderales del último año.

En este sentido, Estados Unidos podría hacer realidad su moneda virtual en un futuro no muy lejano. Sin embargo, existe un punto de suma importancia que todos los funcionarios eluden sistemáticamente: a mayor adopción de monedas digitales, mayor será el control y la vigilancia de las finanzas de los ciudadanos. Un tema para nada menor.

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