La yerba mate como artículo de lujo

La yerba mate como artículo de lujo

La yerba mate como artículo de lujo era impensable. Sin embargo, el organismo que regula la actividad tomó una medida que podría significar una traba para las ventas en el mercado interno y las exportaciones. Copal, la cámara de las alimenticias, advirtió por la pérdida de competitividad para exportar.

La yerba mate, el producto de consumo masivo más popular de Argentina, dio lugar a una innumerable cantidad de nuevos negocios en los últimos años. Surgieron propuestas novedosas, como infusiones, cápsulas y versiones gourmet, que apuntan a paladares sofisticados por fuera del formato tradicional.

Sin embargo, una regulación del Gobierno podría ponerle un freno al boom de estos emprendimientos, sumado a las dificultades que ya afrontan. Por primera vez en 20 años, desde el 1° de enero de 2022 se limitará la cantidad de nuevas plantaciones por productor. Esto podría impactar severamente en el desarrollo de esta industria en auge.

El Instituto Nacional de la Yerba Mate (INYM) autorizó a cada yerbatero inscripto en el Registro de Operadores, sin importar su tamaño, a sumar un máximo de cinco hectáreas de nuevos cultivos por año. También, determinó que se podrá implantar anualmente solo el 2% de las superficies de yerbales existentes.

Según informó, el mecanismo se aprobó “con un fin social, para garantizar la distribución equitativa y el equilibrio productivo”. Además, adelantó que en el momento que haya faltantes, se tomarán las medidas necesarias.

Rechazo a la disposición

En el ámbito empresarial, rechazan la disposición, que se decidió por mayoría en el directorio del organismo. En tanto, anticipan que resulta perjudicial para los incipientes negocios que surgieron en torno al cultivo. 

El que puede abastecernos con un volumen importante de materia prima es el que tiene más superficie y espalda para concretar inversiones. Por eso, la producción está concentrada. Todos pueden plantar, pero no todos están en condiciones de responder a los pedidos que les hacemos”, indicó un emprendedor que lleva ocho años en el rubro.Sin dudas, este es un retroceso, agregó.

La Cámara Molinera de la Zona Productora, que representa a las yerbateras misioneras, expresó su malestar. Asimismo, aseguró que la norma no garantiza necesariamente un mayor abastecimiento. Por el contrario, podría haber un recorte de la producción, afectando a los comerciantes.

Desde el sector alimenticio salieron a remarcar su preocupación. Según indicó la Coordinadora de las Industrias de Productos Alimenticios (Copal), esta decisión “generará una fuerte presión alcista en los precios de las materias primas. Estos se suman a los sucesivos aumentos de la yerba mate de los últimos cinco años”.

Una decisión intempestiva

Desde Copal, señalaron que se trata de una resolución intempestiva, sin consulta previa ni debate. “Se deberían realizar estudios que demuestren que existe un motivo real para limitar la plantación. No es útil tomar una decisión express que puede alterar a toda la cadena de valor. Carece de fundamento legal y técnico“, explicaron.

Por su parte, la cámara que representa a los yerbateros de Corrientes también repudió la medida y consideró que “atenta contra la intención de crecimiento que tiene la provincia y “genera incertidumbre y confusión. No descarta seguir el camino legal correspondiente.

Menor competitividad y suba de precios

No solo podrían verse afectadas las ventas en el mercado interno, sino también las exportaciones. Copal prevé una menor competitividad en relación con Brasil y Paraguay. Estos países continuarán produciendo sin limitaciones, pudiendo aumentar así la oferta.

Atenta contra un sector que posee gran potencial. En lugar de alentarlo, vulnera su sustentabilidad. Se dispararán los precios locales, caerá la entrada de divisas por ventas al exterior y se reducirán las inversiones“, afirmó Carla Martin Bonito, directora ejecutiva de la entidad.

El relevamiento de precios que realiza Consumidores Libres en la Ciudad y gran Buenos Aires marca que en lo que va del año la yerba mate ya acumula una suba del 34,25%, con un precio promedio de $490 para el paquete de 1 kilo. 

De este modo, vemos cómo considerar a la yerba mate como artículo de lujo no está tan lejos de la realidad.

Boom de la yerba en todas sus variantes

En los últimos años, se ha producido un boom de diferentes infusiones de yerba mate. Por ejemplo, la fabricación de Southmatea, cápsulas a base de yerba mate premium compatibles con la máquina Nespresso, crece mes a mes. Sus productos ya se consiguen en nueve países. En 2020 se exportaron 20.000 unidades.

A nivel local, se vendieron 3.000 paquetes de blends mensuales y se produjeron 4.000 litros de Nitro Tea, una bebida energizante natural nitrogenada e infusionada en frío.

Parecido es el caso de Yerba Yemarí, una yerba mate cosechada en una zona exclusiva, de tierra roja, con yerbales nativos de más de 80 años de antigüedad. Produce alrededor de 5.000 kilos mensuales.No sabemos cuál será el impacto de la disposición. No está claro si contaremos con el suministro habitual de materia prima en el mediano-largo plazo“, comentan desde la firma.

Emprendedores afectados

Además de esta última medida, a los emprendedores también les preocupa la falta de estímulos. “Participamos de ferias y eventos, y nos apoyamos entre las mismas marcas. Esperamos recibir más ayuda del Estado, comentan.

En Origen, adhieren. “La principal problemática es la escasa oferta de créditos productivos. No contamos con apoyos económicos puntuales”, agrega Lucas Torres, fundador de la compañía, que produce yerba orgánica y se prepara para desembarcar en el exterior. “Tenemos pedidos de Chile, Paraguay, Estados Unidos, Alemania y Siria”, añade. 

“El apoyo es acotado. Si bien se acompañan misiones comerciales al exterior, en general están destinadas a empresas de envergadura. Teniendo en cuenta que es un producto que solo se cultiva en Argentina, Paraguay y Brasil, se podría encarar una política más agresiva“, dicen desde Mate&Co, que ofrece una mezcla (blend) de yerba con especias, hierbas, frutas y flores.

Los números del sector

Según el INYM, el consumo interno de yerba mate alcanzó los 268,8 millones de kilos en 2020. Por las restricciones de la pandemia, el año terminó con una caída de 4,9 millones de kilos (un 1,54%) respecto de 2019, que marcó un récord histórico.

El sector pide estímulos

Argentina despachó al exterior 40.694 toneladas el año pasado. Esto significó divisas por USD 84 millones. El principal destino es Siria, con el 76% de las ventas, seguido por Chile y la Unión Europea.

A su vez, la actividad yerbatera creció exponencialmente en los últimos diez años. El volumen de hoja verde pasó de 703.312 toneladas en 2011 a 812.995 toneladas en 2020. En la misma línea, las ventas a nivel nacional aumentaron de 248.989 toneladas en 2011 a 268.857 toneladas el año pasado. 

Todo parecía indicar que el boom de la yerba seguiría, y tomar a la yerba mate como artículo de lujo era impensable. Sin embargo, nuestra realidad es más inverosímil que cualquier narrativa.

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