Los autos eléctricos son la posibilidad de Argentina

Los autos eléctricos son la posibilidad de Argentina

Los autos eléctricos son la posibilidad de Argentina de levantar cabeza. La mayor apuesta del país es a fabricar baterías de litio, que son las que demandan estos vehículos.

En el mundo se aceleran los tiempos. Por lo tanto, también lo hacen las legislaciones y medidas gubernamentales para lograr una reducción drástica de las emisiones contaminantes. La lucha contra el cambio climático impactará en diferentes áreas de la vida cotidiana, y una de las principales es la de la movilidad. Así, los autos eléctricos ofrecen una gran posibilidad para Argentina.

Una parte de ese segmento son los autos eléctricos y a hidrógeno. Argentina no los produce a escala, pero hay un proyecto del oficialismo en estudio. El ministro de Desarrollo Productivo lo define como clave para sentar las bases para el mercado automotor nacional de los próximos 20 años e incluso vender afuera.

El mercado más importante para los autos que fabrica Argentina es Brasil, donde cada vez gana más terreno el corte con biocombustibles. Los motores pueden usar fósiles y biocombustibles con un adaptador de bajo costo.

Reconvertir la industria del litio

La mirada del Gobierno apunta a reconvertir la industria extractiva del litio para fabricar baterías en el país. Asimismo, planifican que el transporte público de pasajeros se transforme en 10 años a la energía no convencional. El resto de los vehículos también marcharán hacia la producción de híbridos o eléctricos a gran escala.

La iniciativa contendrá incentivos fiscales y acuerdos institucionales para el desarrollo del sector y, según el Ministerio de Desarrollo Productivo, habría inversiones por unos USD 5.000 millones.

Argentina es el cuarto productor mundial de litio. Este es un insumo clave para la fabricación de la batería de ion de litio recargable para autos eléctricos. La demanda de este mineral podría multiplicarse por 40 para el 2040 y cerca del 80% sería para baterías de vehículos. Es así que los autos eléctricos son la posibilidad de Argentina

El “triángulo de oro” del litio

El “triángulo de oro” del litio —donde se concentra la mitad de las reservas mundiales— está en Chile, Argentina y Bolivia.

Según estimaciones de la Secretaría de Minería, el país triplicará las 40.000 toneladas que actualmente se exportan y que provienen del Salar de Olaroz en Jujuy, y del de El Hombre Muerto en Catamarca. El litio que se extrae se somete a un proceso químico para obtener carbonato de litio (LCE, por sus siglas en inglés) que se usa en el cátodo de las baterías.

Es así que la automotriz alemana BMW acordó comprar LCE catamarqueño para las baterías de sus autos eléctricos. En marzo, la empresa anunció una inversión de USD 300 millones para adquirir el insumo. La extracción la realiza la minera estadounidense Livent y la automotriz se encarga de procesar el material.

Firmas interesadas

Livent Argentina fue seleccionada por el grupo como segundo proveedor mundial de litio, después de Australia. Se llegó a esta decisión como consecuencia de “estudios ambientales y sociales que indicaron que dicha empresa emite un 25% menos de gases de efecto invernadero que los métodos tradicionales de producción de litio. Tiene un uso y manejo eficiente del agua y no realiza agregado de químicos nocivos en su producción”.

A menos de un mes de esa presentación, el CEO de BMW Group Latinoamérica, Alexander W. Wehr, sostuvo que tendría mucho sentido que la producción de baterías para autos eléctricos estuviera más cerca de las materias primas”. Por esto, indicó que la compañía busca “brindar un gran impulso y establecer un vínculo entre el Gobierno y los fabricantes de baterías. De este modo, se podrá establecer una industrialización del litio que vaya más allá de la extracción”.

Por su lado, la australiana Orocobre, que produce el litio jujeño, compró este año la firma Galaxy. Galaxy es la única operadora de Sal de Vida, en Catamarca. Esta operadora comenzaría a producir el año próximo.

Un proyecto factible

Diego Prado, director de Asuntos Corporativos de Toyota, acota que producir baterías de iones de litio en Argentina es “factible”, aunque que es clave alcanzar escala. Esto se debe a que la inversión inicial es significativa (alrededor de USD 1.000 millones) y con grandes posibilidades si existe un mercado interno interesante. Si más del 90% de la fabricación se debe trasladar, hay que afrontar costos logísticos extras (las baterías son pesadas y el litio procesado tiene riesgo de manipulación).

En 2019 en Jujuy se anunció una inversión de USD 60 millones para la construcción de la primera fábrica de baterías de Ion litio del país y de Sudamérica. La planta estará a cargo de Jujuy Litio, integrada por Jujuy Energía y Minería Sociedad del Estado (Jemse) en un 60% y la compañía italiana Grupo Seri, con el 40%. Observamos así que los autos eléctricos son la posibilidad de Argentina.

Fábricas de baterías

Felipe Albornoz, presidente de Jemse, señala que hubo un freno a la iniciativa debido a la pandemia. Por ese motivo, la inversión todavía no empezó: “Estamos buscando que cierre el rompecabezas para poder avanzar en lo que ya está diseñado. Es clave el avance de la ley de movilidad porque sin demanda, poner una fábrica de baterías no se justifica. Todos los proyectos están avanzados pero son de prototipos”.

Albornoz se refiere a los proyectos encarados con Sales de Jujuy (Orocobre, Toyota y Provincia de Jujuy), Exar (Lithium Americas, Ganfeng Lithium y Jujuy) y con Y-Tec (el ala tecnológica de YPF).

También Y-Tec con la Universidad Nacional de La Plata, los ministerios de Ciencia, Defensa, Producción bonaerense y el Conicet trabajan para el diseño y puesta en funcionamiento de una fábrica de baterías para atender las demandas estratégicas del Estado y del sector productivo.

Cupo agotado

En 2017 el Gobierno determinó un cupo de 6.000 para importar autos eléctricos por tres años. Más tarde, sumó 1.000 más por 12 meses. Dicho cupo ya se agotó. El ingreso era con 5% de arancel en vez del 35% que rige para el resto comprado fuera del Mercosur.

Los cupos ofrecidos se vendieron entre 2019 y 2020, según datos de la Asociación de Concesionarios de Automotores de la República Argentina (Acara), 3931. El stock total suma unos 8.200.Esto nos demuestra que los autos eléctricos son la posibilidad de Argentina.

Autos eléctricos nacionales

Hay dos empresas en el país que producen “city cars” eléctricos (no pueden andar en autopistas). La primera es Sero Electric, con sede en La Matanza, que fabrica versiones sedán, cargo alto y bajo (están haciendo unos diez por mes con una capacidad para 60). La segunda es Volt Motors, con sede en Córdoba, que cuenta con tres modelos y proyecta unos 300 para este año.

Desde Sero Electric, Pablo Naya, cuenta que la integración nacional de sus unidades alcanza el 80% . Ya hicieron un primer envío a Brasil, donde están presentando sus productos. Apuntan a entre 20 y 25 exportaciones mensuales. “Todo el proyecto está demorado por la pandemia. También afecta la variación del dólar y el aumento de los costos internos porque la ecuación no da”, resume.

Sobre los datos que tienen del proyecto de movilidad sustentable del Gobierno, el empresario los define como “tentadores”. En tanto, espera saber de dónde saldrán los recursos. Es necesario un incentivo para seguir desarrollando. Hace una década que estamos en esto y nuestra planta es la primera en Sudamérica”.

El uso aún no está masificado 

Daniel Parodi, presidente de Volt Motors, reconoce también que la producción es más lenta que la proyectada y que hay problemas por la crisis internacional de semi condutores y chips.

La empresa tiene planes de exportación a Brasil, Colombia y México: “Hay canales abiertos y apuntamos a generar celdas de producción en esos países porque exportamos conocimiento y todo vuelve en concepto de royalty. Por la pandemia esperamos que se concreten en 2022”.

Alcanzar escala y contar con incentivos

Hay coincidencia entre las fuentes en que para que las nuevas tecnologías tengan impacto deben alcanzar escala para lo que se requiere. Además de expandir el conocimiento, se necesita contar con incentivos para su adquisición. Está claro que Argentina no tiene, por ejemplo, la capacidad fiscal de Noruega que ya cuenta con un alto nivel de electrificación de su parque automotor. En el país, además de la baja de aranceles de importación, hay casos puntuales de eximición en el pago de patentes.

El economista de la consultora Abeceb, Andrés Civetta, plantea que el desarrollo de mercado es “incipiente” y por lo tanto la posibilidad de exportación es todavía más lejana

Es así que admite que hay un tiempo por delante antes de que se vean resultados, ya que el tema está en la agenda económica, pero faltan instrumentos . En términos productivos, señala que hay “un poco de atraso”, aunque algunos regionales ya están produciendo en Brasil.

Modelos de autos eléctricos

En lo que respecta a autos eléctricos, la marca cuenta con cinco modelos, incluyendo los de alta gama Lexus. Estos son híbridos (motor eléctrico y naftero), por lo que no requieren de una infraestructura especial. Permiten un ahorro de 45% del consumo de combustibles y reducen la emisión de gases contaminantes. “El compromiso es siempre ofrecer la mejor alternativa a los clientes. En Argentina, de acá al 2025, seguro estaremos produciendo utilitarios híbridos, agrega Prado.

Stellantis (el grupo resultado de la fusión de FCA y PSA) ya es parte de dos Joint Ventures con empresas especialistas en movilidad eléctrica (Engie EPS) y tecnología (Foxconn). Estas empresas comenzaron con el desarrollo de nuevos conceptos de habitáculo digital y servicios conectados personalizados.

Eliminación gradual de vehículos de combustión

La Embajada de Alemania en Argentina cuenta desde hace poco con un auto eléctrico, por un préstamo gestionado por VW Group Argentina tiene un Audi E-Tron, una SUV para el Segmento E (grande) y completamente eléctrica que se lanzó en noviembre. El grupo Volkswagen también tiene el e-Up eléctrico (un city car) que ya vende en Uruguay y, a mediados de julio, en Brasil, comenzó la comercialización del e-Delivery, el primer camión 100% eléctrico de la marca.

Desde el grupo enfatizaron la decisión de crear un Centro de Investigación y Desarrollo en Brasil. Dicho centro estará enfocado en el estudio de soluciones tecnológicas. Estas serán decisiones basadas en etanol y otros biocombustibles para mercados emergentes que utilizan energías limpias para combustión y soluciones híbridas.

La compañía planea eliminar gradualmente la producción de vehículos de combustión en Europa entre 2033 y 2035. En Estados Unidos y China, esto debería suceder un poco más tarde. En mercados emergentes como Brasil, puede llevar incluso más tiempo.

En Brasil, por ejemplo, el 90% de los vehículos son “flex”. Es decir, pueden funcionar con combustibles fósiles o mezcla con hasta 85% de etanol, un bio en el que el país es líder de producción. En Argentina, el corte obligatorio es más bajo.

Vemos así que el auto eléctrico es una gran posibilidad para Argentina que no debería dejarse de lado. Si bien los comienzos pueden ser lentos, el potencial es enorme.

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